Salud

11 datos curiosos sobre la sangre que probablemente no conocías

domingo 13, octubre 2019 - 7:00 am

Cada minuto, cada uno de tus glóbulos rojos completa su viaje por todo el sistema circulatorio, llevando oxígeno a todas las células, desde tu cabeza hasta el dedo meñique del pie.

Y cada segundo tu cuerpo produce dos millones de glóbulos rojos -o eritrocitos- que reemplazan a los que ya murieron.

Es una de las 13 curiosidades sobre la sangre que la matemática Hannah Fry y el genetista Adam Rutherford compilaron para la BBC.

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A continuación te compartimos las demás:

1. Tienes unos 30 billones de glóbulos rojos

Las células más abundantes de tu cuerpo son los glóbulos rojos. Se cree que hay unos 26 billones en los hombres y la cifra es algo menor en las mujeres.

Las plaquetas también son muy abundantes, aunque su número es mucho menor.

En total, casi el 90% de las células de tu cuerpo se encuentran en la sangre.

2. En sus 3 ó 4 meses de vida, cada glóbulo rojo da 150.000 vueltas alrededor de tu cuerpo

Discurren por una "autopista" viscosa, que son tus venas y arterias a una velocidad de unos 2 kilómetros por hora.

3. Los eritrocitos muertos favorecen que las heces sean marrones

Tu cuerpo no puede desechar sin más los glóbulos rojos "viejos" porque en su interior tienen hierro, muy valioso para fabricar más eritrocitos para reemplazarlos.

En lugar de eso, unas células extraen el hierro y generan al mismo tiempo bilirrubina, que llega hasta el hígado. Este órgano la excreta en forma de bilis al sistema digestivo, donde después se transforma en una sustancia llamada urobilinógeno y luego se tiñe.

4. Hay más de 30 sistemas de grupos sanguíneos

Los cuatro más conocidos son A, B, AB y O, pero hay muchos más.

De hecho, "sabemos que hay 34 sistemas con más de 300 variantes conocidas", escribió para The Conversation Robert Flower, un catedrático de la Universidad de Sídney, en Australia, que trabaja para el Banco de Sangre de Cruz Roja.

"Todos ellos están clasificados por los 'antígenos', que se encuentran en la superficie de nuestros glóbulos rojos".

"Los antígenos son moléculas (con mayor frecuencia proteínas, pero también carbohidratos) capaces de provocar que nuestro sistema inmunitario ataque", añadió el especialista.

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5. Los dos grupos principales de los que se hacen pruebas son el ABO y Rhesus positivo o negativo

La prueba de ABO muestra si la persona tiene uno de estos cuatro tipos de sangre: A, B, AB u O.

La prueba del Rh comprueba la existencia del antígeno (o factor) Rh.

Dentro de éstos hay subgrupos.

6. La primera transfusión de sangre exitosa

...se llevó a cabo en 1818 por el obstetra británico James Blundell.

El paciente era una mujer con hemorragia que acababa de dar a luz.

Blundell sacó sangre del brazo de su esposo y se la insertó usando una jeringa. Ella vivió para contarlo, así como la mitad de sus pacientes. Se cree que los que murieron fue por tipos de sangre incompatibles.

7. La sangre puede ser rechazada por tu cuerpo si es del grupo incorrecto

Tras hacerte la ABO, puedes resultar A, B, ambas (AB) o ninguna (O).

Si alguien de tipo A recibe sangre de tipo B, entonces su cuerpo tratará de atacar las proteínas extrañas de tipo B.

8. Si eres AB, eres un "receptor universal"

Puesto que tienes A y B, tu cuerpo puede recibir cualquier combinación de esas dos proteínas en una transfusión de sangre.

9. Si eres de tipo O, eres un "donante universal"

La sangre de tipo O no contiene ningún "invasor extraño" que pueda resultar en rechazo.

Este es el tipo de sangre que se guarda en las salas de emergencia de hospitales y en ambulancias, cuando no hay tiempo para probar el tipo de sangre antes de hacer una transfusión.

10. Si tu grupo sanguíneo es el O, es menos probable que sufras una trombosis venosa profunda

Se trata de un coágulo que causa dolor e inflamación y puede ser peligroso.

Le puede ocurrir a cualquier persona en cualquier momento, pero este tipo de sangre determina que tu riesgo sea menor.

11. La rhesus (Rh) es otro tipo de proteína fuera de los glóbulos rojos

La llamada proteína "factor Rh" se hereda a través de los genes. Si la tienes, eres Rh positivo. Si no la tienes, Rh negativo.

Las mujeres embarazadas son examinadas para ver si son Rh negativas. Si su bebé es Rh positivo y cualquier tipo de sangre se mezcla durante el parto, entonces la madre puede provocar una reacción inmune y producir anticuerpos, lo cual podría perjudicar embarazos posteriores porque éstos permanecen en el cuerpo.

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