Salud

Los videojuegos en línea son peligrosos para la salud mental según estudio OMS

miércoles 19, junio 2019 - 6:03 pm

Los videojuegos en línea son peligrosos para la salud mental, así  lo confirma un estudio realaizado por el Dr. Susumu Higuchi, director del Centro de Medicina y Tratamiento de Adicciones de Kurihama, Japón. 

En 2011 Higuchi, puso en marcha el primer programa de su país para tratar la adicción a internet. En la actualidad existen 84 programas de este tipo en el Japón, donde se ha registrado un aumento constante del número de pacientes con adicción a los videojuegos.

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"De los 269 pacientes a los que estamos curando actualmente de su adicción a internet, 241 son adictos, sobre todo, a los videojuegos. Y, como cabría esperar, 215 son hombres", reveló. 

¿Cuáles son los síntomas que presentan los adictos a internet?

No son capaces de limitar el tiempo que pasan jugando y continúan haciéndolo a pesar de las consecuencias negativas que les causa, aunque esto implique abandonar la escuela o la pérdida de su empleo.

Epidemia de adictos a los videojuegos a nivel mundial 

En el Japón se realizó una encuesta a escala nacional para evaluar el problema de la adicción a internet. Se observó que, en 2018, alrededor de 1,82 millones de varones de 20 años o más eran adictos a internet, y 1,3 millones de mujeres adultas eran adictas a internet, frente a los 0,5 millones en 2013.

El Dr. Higuchi es coautor de una reciente revisión de la bibliografía, titulada "Estudios epidemiológicos transversales y longitudinales del trastorno por uso de videojuegos en línea", en la que se concluyó que la prevalencia de esta adicción en las muestras estudiadas oscila entre el 0,7% y el 27,5%.

En Suiza, un informe encargado por la Oficina Federal de Salud Pública, publicado en 2018, reveló que alrededor de 70 000 personas (el 1% de la población) hacen un uso «problemático» de internet.

La Dra. Sophia Achab, directora del programa sobre comportamientos adictivos en el Hospital Universitario de Ginebra, donde, desde 2007, trata a personas con trastornos por uso de internet que van desde la adicción a las apuestas hasta la pornografía en línea.

Al igual que el Dr. Higuchi, la Dra. Achab nos habla del aumento constante en el número de personas que padecen trastornos relacionados con los videojuegos y de la proporción creciente entre ellas de varones jóvenes: "Cuarenta y tres de nuestros 110 pacientes con adicción a internet son principalmente adictos a los juegos. Hay 40 niños u hombres jóvenes, y sólo tres niñas".

Uno de los pacientes que más ha impactado a la Dra. Achab es un joven de 22 años al que su madre llevó al programa. "Había abandonado la escuela dos años antes y se negaba a salir de su habitación, donde jugaba 18 horas al día. Debido al sedentarismo, se le habían formado coágulos sanguíneos en las piernas", explica.

¿Por qué la adicción a los videojuegos es tan fuerte?

  • Los sistemas de recompensa (o cajas de botín virtuales) que ofrecen objetos virtuales como armas y armaduras, recompensas, como suscripciones a emisiones en directo son peligrosas. «La búsqueda de recompensas empuja a los jugadores a continuar jugando para lograr victorias reales o virtuales», explica la Dra. Achab. 
  • Otro problema son los juegos multijugador: te permiten jugar y competir con otros jugadores. Esto puede ser emocionante para la mayoría, pero sobre todo para los chicos a quienes les cuesta socializar, señala el Dr. Higuchi. 
  • Los juegos que animan a los jugadores a participar en torneos y competiciones para ganar dinero: "Muchos de mis pacientes consideran la posibilidad de ganarse la vida con el juego. Esta pretensión hace que aumente la dimensión de su trastorno", revela el Dr. Higuchi.

¿Existe un tratamiento?

Los tratamientos del trastorno por uso de videojuegos buscan conseguir que el paciente reconozca su adicción y reconecte con la realidad. El Dr. Higuchi combina la terapia cognitivo-conductual, el desarrollo de habilidades sociales y los programas centrados en la actividad física. 

Por su parte, la Dra. Achab utiliza la psicoterapia para que el paciente reconecte consigo mismo, con sus objetivos vitales y con su entorno social.

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