Familia & hogar

¿Cómo explicar a los hijos la depresión del padre o la madre?

lunes 17, julio 2023 - 12:00 am

La depresión, un término muy extendido hoy en día, es un trastorno de la salud mental más serio de lo que habitualmente se tiende a pensar. Y cuando aparece en una familia, surgen muchas dudas y no sabemos, por ejemplo, si conviene contárselo a los niños. Pues bien, no debe ocultarse, pero sí hay que tratar de explicar a los hijos la depresión que sufre su padre o su madre de la mejor manera posible. Os traemos aquí algunos consejos al respecto.

A pesar de que sabemos que existe mucho sobrediagnóstico y autodiagnóstico, y también que hay personas que la padecen sin ser conscientes de ello, se trata de un trastorno que, por desgracia, afecta a muchos adultos. Independientemente de si está bien o mal evaluada, del tipo de depresión que sea, o de si aparece de manera recurrente o es permanente, cuando un progenitor tiene síntomas, los hijos los viven muy de cerca y esta enfermedad se convierte en un asunto familiar delicado.

Principales síntomas de esta alteración del estado de ánimo

Algunos comportamientos inherentes a la depresión son:

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  • Irritabilidad.
  • Cansancio y la falta de energía.
  • Sentimientos de inutilidad.
  • Arrebatos de frustración.
  • Dolores físicos.
  • Problemas de memoria y atención.
  • Ansiedad y pérdida de interés en la mayoría de las actividades de la vida diaria.

Todas estas señales son difíciles de comprender incluso para los propios padres, lo que los lleva a querer proteger a los hijos ocultándoles la verdadera realidad de lo que están viviendo.

Pero se suele olvidar que los niños son grandes observadores, y frecuentemente silenciosos, sobre todo cuando les falta la comprensión de las situaciones. No preguntan, simplemente hacen una interpretación de la realidad que puede variar mucho. Desde el ‘no me quieren’ o ‘no se preocupan por mí’, hasta ‘igual está tan enferma que se va a morir y no me lo quieren contar’. Pueden darse incontables supuestos erróneos, dependiendo de la edad y las experiencias vividas.

Cómo debemos explicar a los hijos la depresión de uno de los progenitores

Cuando el padre o la madre padece este trastorno es realmente importante tener en cuenta las siguientes consideraciones:

 

1. Informar de la situación

Hay que contar a los hijos lo que pasa en casa, siempre adaptando la información que se les da a la edad que tengan. Explicarles las cosas de modo que entiendan lo que está pasando. Solo así podrán diferenciarlo de lo que ellos son o de lo que creen que merecen y evitaremos que hagan malas interpretaciones.

Tienen que saber por qué su padre o su madre está triste, por qué no habla mucho, o por qué está en la cama y no le acompaña al colegio o no juega como antes.

Además, como parte fundamental de la familia que son, cuando están bien informados, tienen la oportunidad de colaborar de una manera consciente.

2. No esconderles los sentimientos

No debemos fingir ni ocultarnos de ellos para llorar, por ejemplo. Van a ir aprendiendo que sentirse tristes y expresarlo es parte de la vida y que las emociones están directamente asociadas con las situaciones que las provocan.

3. Hablar mucho e indagar en sus posibles dudas

Conviene no quedarse en la pura información. Tenemos que hacerles preguntas sobre lo que piensan y observan, y sobre la idea que se hacen de lo que están viviendo. Es importante escuchar a los hijos e interesarnos por sus pensamientos, sus múltiples dudas, curiosidades y miedos con respecto a la enfermedad.

4. Dejar que expresen sus sentimientos

Alentémosles a que manifiesten sus emociones. En cambio, evitemos decirles que, para que su padre o su madre no estén tristes, ellos tienen que estar felices. Es una presión que carece de sentido y les genera incongruencia emocional (‘¿por qué mi madre pasa mucho tiempo triste y yo le tengo que demostrar que estoy contenta?’).

5. Mantener la rutina en la medida de lo posible

Procurar que la vida diaria siga su curso, que haya hábitos y rutinas del día a día, orden y obligaciones. Intentemos que la depresión no paralice su vida o genere cambios muy significativos que les puedan afectar demasiado.

6. Incentivar la actividad y las relaciones sociales

Resulta necesario que tanto los padres como los hijos mantengan el contacto con los demás. Y evitar el aislamiento social al que se recurre a menudo cuando se experimenta todavía cierta ‘vergüenza’ ante este trastorno.

7. Buscar soluciones

Cuando se necesita ayuda, hay que buscarla lo antes posible. Igual que se hace cuando el problema lo tienen los niños. El hecho de que sepan que las personas adultas también precisan apoyo y asistencia es un gran aprendizaje para ellos.

Además, cuando se está acudiendo a terapia se les puede incluir en alguna sesión de familia si ya comprenden la situación y tienen edad para ello. Es crucial que se sientan parte, que sepan cómo contribuir para favorecer el ambiente de la casa y que las relaciones afectivas se sigan fortaleciendo.

8. Hacerles partícipes les da fuerza y seguridad

Por supuesto, una parte muy importante de la depresión es terreno exclusivo de los adultos, pero se compartirá con los niños lo suficiente como para que haya claridad y tranquilidad, y se siga fomentando el sentido de pertenencia.

El sentimiento de pertenecer al grupo familiar, de disfrutar de un amor incondicional, es necesario para su buen funcionamiento y bienestar psicológico. Independientemente de la situación de cada familia, es necesario que los hijos sientan que se les tiene en cuenta.

 

 



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